De 1.700 à 1.800 manifestants à Saint-Etienne, selon la préfecture

30 mars 2019 à 23h38 par Clémence DUBOIS TEXEREAU

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Le regroupement des trois manifestations qui y étaient annoncées, constitué majoritairement de « gilets jaunes », a réuni 1.700 à 1.800 personnes à Saint-Etienne, samedi après-midi, selon la préfecture de la Loire. Sur les 44 personnes interpellées au cours de la journée, huit étaient en garde-à-vue samedi soir.

Le préfet, Evence Richard, a déclaré au cours d'une conférence de presse que quatre personnes, un policier, un passant et deux manifestants, ont été blessés durant cette manifestation, qui a pris fin vers 19 heures, deux heures après le début de sa dislocation devant la gare de Châteaucreux par les forces de l'ordre qui ont fait usage de gaz lacrymogène.

Le centre-ville épargné, mais déserté


Le représentant de l'Etat a exprimé samedi soir sa satisfaction que les manifestants ont été empêchés de pénétrer dans le centre-ville, ainsi qu'à la Cité du design et d'approcher le site du fabricant d'armes Verney-Carron, trois cibles des manifestants. Outre les unités de police et de gendarmerie de la Loire, il a déclaré avoir reçu le renfort de quatre escadrons de gendarmes mobiles et de deux compagnies de CRS, ainsi que d'un hélicoptère, portant l'effectif mobilisé à 723 personnes.

Des manifestants masqués et cagoulés ont incendié des poubelles, plantations de l'espace public, mettant aussi le feu aux broussailles longeant la voie ferrée qui traverse la ville. Des abribus et des supports publicitaires vitrés ont été brisés le long du parcours. Les rares commerçants qui avaient ouvert leur boutique étaient consternés de constater que le centre-ville étaient pratiquement désert samedi après-midi.